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Cavaleiros especiais: conheça a equoterapia para os pequeninos

- 9 de março de 2016

Terapia com auxílio de cavalos pode ser uma boa opção para estimular a independência e desenvolvimento de crianças com necessidades especiais

Mariana Sales e Vilma Martins | Foto destaque: Caique Bouzas/Labfoto

“Quando uma pessoa monta no cavalo é como se ela estivesse andando sobre as próprias pernas”, alega Paula Lima, fisioterapeuta da Associação Baiana de Equoterapia (Abae), ao assistir uma das 131 crianças com necessidades especiais atendidas pela instituição. Modalidade terapêutica multidisciplinar, a equoterapia utiliza o animal para estimular o desenvolvimento psicossocial dos pacientes.

A equoterapia utiliza o animal para estimular o desenvolvimento psicossocial dos pacientes. / Foto: Caique Bouzas/Labfoto

Segundo a fisioterapeuta, o cavalo é escolhido na reabilitação de crianças pois é o único animal que, apesar de ser quadrúpede, caminha de forma semelhante aos humanos. Além disso, a cada minuto, os movimentos feitos pelos cavalos são capazes de produzir de 1.800 a 2.250 estímulos cerebrais em quem está montando.

A terapia é aplicada através de programas individualizados organizados de acordo com as necessidades, limitações e potencialidades do praticante. No caso das crianças, são utilizados instrumentos como bolas, arcos e sinos.

“A gente lida não só com crianças com comprometimentos motores, mas também com visuais. Por isso, utilizamos, durante o atendimento, brinquedos coloridos ou que façam barulhos específicos para estimular as respostas delas”, destaca Paula.

A escolha do cavalo na reabilitação de crianças se dá devido ao fato de ele ser o único animal que, apesar de quadrúpede, tem o caminhar semelhante ao dos humanos. / Foto: Caique Bouzas/Labfoto

Avanço

Felipe, de 4 anos, está fazendo equoterapia há apenas seis meses e já apresenta melhoras visíveis, principalmente em relação ao equilíbrio. Ele nasceu com uma deficiência motora, que faz com que ande com certa dificuldade.

“O meu filho caía constantemente. Hoje ele anda muito melhor e já consegue subir e descer escadas, o que antes não fazia”, relata o pai e artista gráfico Gilson Silva, que trabalha também como tesoureiro voluntário na associação.

Além da equoterapia, Felipe faz ainda sessões de fonoaudiologia, fisioterapia e terapia ocupacional. Segundo Maria Cristina Brito, fundadora e presidente da Abae, um tratamento não impede o outro. Ao contrário, o ideal é que os pacientes sigam sua rotina e outros acompanhamentos normalmente.

Antes de começarem o tratamento, porém, as crianças devem se consultar com um pediatra ou neurologista, além de passar por uma avaliação na própria instituição. “A gente precisa ter certeza de que está tudo certo antes que a criança comece a equoterapia. Não podemos esquecer que estamos falando de um animal grande, que reage com o tempo e circunstâncias”, ressalta Paula.

Sacrifício

Semanalmente, Indiana Barbosa faz uma viagem de 8 horas de Irecê à Salvador para que seu filho, Eduardo – que nasceu com anemia falciforme e equilíbrio comprometido –, tenha acesso aos tratamentos necessários, dentre eles a equoterapia. “É um sacrifício mas vale a pena”, admite.

Após mais de 1 anos de equoterapia, Eduardo já responde aos estímulos motores e visuais. / Foto: Caique Bouzas/Labfoto

O tratamento não ajuda somente nas questões motoras e psicológicas. O contato com os cavalos e com a natureza ajuda as crianças a se tornarem emocionalmente mais estáveis, fazendo com que socializem com mais facilidade e compreendam melhor a sua condição.

“A gente tira a criança de quatro paredes e bota na natureza, no cavalo, com uma outra perspectiva. Isso dá uma visão de integração de espaço, aumenta a autoestima, independência, e sentimento de afetividade”, frisa Maria Cristina.

Indiana conta que a equoterapia também é importante para melhorar os relacionamentos da criança. “Hoje em dia o meu filho interage muito mais com as outras crianças e os próprios professores. Em termos de sociabilidade ele evoluiu bastante”.

Associação pioneira na Bahia

A Abae foi criada em 1993 por Maria Cristina, que na ocasião estava à procura de recursos alternativos para tratar seu filho Yuri, diagnosticado com paralisia cerebral. “Yuri foi a primeira criança a ser tratada pela equoterapia na Bahia. Hoje ele está com 35 anos, é formado em Publicidade e Propaganda, e está trabalhando”, comemora.

Pioneira no estado, a instituição recebe crianças e adolescentes portadores de diversas deficiências, tais como: síndrome de Down, paralisia cerebral, déficit de atenção e aneurisma. Para elas, a terapia serve como uma ferramenta para fortalecer a musculatura e estimular a independência. “A cadência de movimentos no andar do cavalo gera estímulos que proporcionam no corpo da criança o ajusto tônico e o alinhamento postural”, explica Maria Cristina.

O local conta com 14 profissionais, dentre psicólogos, fisioterapeutas, pedagogos, terapeutas ocupacionais e assistentes sociais. O atendimento às crianças com necessidades especiais acontece de segunda à sexta, entre 8h e 11h30. Os adultos que se interessarem pela modalidade podem ser atendidos no período da tarde, mediante pagamento.

A Abae foi criada há 22 anos. / Foto: Caique Bouzas/Labfoto

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